Culture

Exposition Simon Vouet : les années italiennes (1613-1627)

L’exposition Simon Vouet, les années italiennes (1613-1627) est consacrée au séjour italien de Simon Vouet, période durant laquelle son art puisa aux sources des plus grands maîtres de la péninsule. Coproduite avec le musée des Beaux Arts et d’Archéologie de Besançon, cette exposition est reconnue d’intérêt national par le ministère de la Culture et de la Communication / Direction des musées de France.

Simon Vouet, après plusieurs voyages, arrive à Rome qui est alors la capitale incontestée des arts.
Il se laisse tout d’abord tenter par le ténébrisme populaire des œuvres du Caravage et réalise des chefs d’œuvres du genre, dont les deux magnifiques Diseuses de bonne aventure (Galerie Barberini de Rome et Musée des Beaux-arts d’Ottawa), leSaint Jérôme et l’ange (National Gallery de Washington) ou encore une série d’héroïnes bibliques vengeresses comme Hérodiade (Galerie Corsini, Rome).

Ensuite, sous le pontificat du pape Urbain VIII Barberini, Vouet devient un des premiers peintres de la ville éternelle, et le chef de file de l’importante colonie française (Vignon, Valentin, Mellin…). Il reçoit de nombreuses commandes de portraits et de tableaux d’église.

En 1624, il est élu prince de l’Académie de Saint-Luc, corporation puissante des peintres et sculpteurs de Rome. Suite à cette récompense, il reçoit une prestigieuse commande pour la basilique Saint-Pierre de Rome (1626) : une grande peinture murale, représentant L’Adoration de la Croix et des symboles de la Passion.
Le décor a malheureusement été détruit au XVIIIe siècle, mais l’exposition reconstituera pour la première fois la splendeur de cette commande.

Ses succès poussent Louis XIII à le rappeler en 1627 pour être son premier peintre.
Après quinze fécondes années en Italie où il s’était marié avec une romaine, Virginia da Vezzi, Vouet va alors ouvrir à Paris un autre chapitre de sa glorieuse carrière, parallèlement à celle de Rubens…

Le rassemblement de ces œuvres dispersées dans les plus grands musées du monde permet d’apporter des jalons essentiels à la connaissance du peintre, des réjouissantes scènes de genre aux virtuoses épisodes religieux, en passant par une magnifique galerie de portraits.

L’exposition a lieu jusqu’au 23 février 2009 aux Musée des Beaux Arts de Nantes.